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LIQUIDOS PENETRANTES

El método o prueba de líquidos penetrantes (LP) se basa en el principio físico conocido como “capilaridad”. Es un método de ensayos, no destructivo, mediante el cual es posible detectar discontinuidades en materiales sólidos no porosos, siempre que se encuentren abiertas a la superficie. El método es aplicable tanto a los metales ferrosos como a los no ferrosos, ello incluye que pueda ser aplicado sobre metales magnéticos, pero en este caso resulta más ventajoso utilizar el método de las partículas magnéticas.


La aplicación práctica de este método de ensayo es relativamente sencilla además, al no requerir aparatos complicado no resulta costosa, hasta el extremo de que pueda ser considerado como el método de ensayo no destructivo más económico.


Básicamente el ensayo consiste en impregnar la superficie bajo examen con un líquido especial que, por sus propiedades físicas particulares, penetra en el interior de las discontinuidades que presentan una abertura a la superficie. Una vez ha penetrado el líquido, se realiza una remoción o limpieza del exceso del líquido penetrante, mediante el uso de algún material absorbente (papel, trapo, etc.) y a continuación se aplica un líquido absorbente, comúnmente llamado revelador, de color diferente al líquido penetrante, el cual absorberá el líquido que haya penetrado en las aberturas superficiales. Por consiguiente, las áreas en las que se observe la presencia de líquido penetrante después de la aplicación del líquido absorbente son áreas que contienen discontinuidades superficiales (grietas, perforaciones, etc.).


En general existen dos técnicas principales del proceso de aplicación de los LP. La diferencia entre ambas es que, en una se emplean LP que son visibles a simple vista o con ayuda de luz artificial blanca y en la segunda, se emplean LP que solo sin visibles al ojo humano cuando se les observa en la oscuridad y utilizando luz negra o ultravioleta, lo cual les da un aspecto fluorescente.


Estas dos principales técnicas son comúnmente conocidas como: líquidos penetrantes visibles y líquidos penetrantes fluorescentes. Cada una de estas técnicas produce a su vez, ser dividida en tres subtécnicas: aquellas en las que se utiliza líquidos removibles con agua, aquellas en las que se utiliza líquidos removibles con solvente y aquellas en las que se utilizan líquidos posemulsificables.
Cada una de las técnicas existentes en el método de LP tiene sus ventajas, desventajas y sensibilidad asociada. En general, la elección de la técnica a utilizar dependerá del material en cuestión, el tipo de discontinuidades a detectar y el costo.


Ventajas de los líquidos penetrantes:


• Fácil realización.
• Rápida observación e interpretación.
• Costo adecuado.
• Método confiable para la automatización de un control de calidad en producción en serie.
• Ensayo confiable y de fácil reproducción.


Desventajas de los líquidos penetrantes:


• Método cualitativo que no permite dimensionar el defecto.
• No revela defectos internos del material.


Características del penetrante ideal:


• Habilidad para penetrar en orificios y aperturas muy pequeñas y estrechas.
• Habilidad para permanecer en aperturas amplias.
• Habilidad de mantener el color o la fluorescencia.
• Habilidad de extenderse en capas muy finas.
• Resistencia a la evaporación.
• De fácil remoción de la superficie.
• De difícil remoción una vez dentro de la discontinuidad.
• De fácil absorción una vez dentro de la discontinuidad.
• Atóxico, inoloro, no corrosivo, antiinflamable, estable bajo condiciones de almacenamiento.
• Costo razonable.



  
 
 
   
















 
 
 

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